Yangon & Pagode Shwedagon (jour 1)zoom
    Yangon
    Myanmar (Birmanie)

    Après quelques longues heures de vol, nous sommes arrivés à Rangoon 9h00.

    Nous avons été déposé nos bagages dans notre chambre et sommes partis visiter la pagode Shwedagon et le quartier Chinois.

    Il était important pour tout le monde de repartir rapidement pour ne pas succomber au sommeil.

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    Taungoo, découverte d’un camp d’éléphant  (jour 2)zoom
    Taungoo
    Myanmar (Birmanie)

    Aujourd'hui, journée tranquille.

    Après environ 4h de route, nous sommes arrivés au camp d'éléphant de Phokyar près de Tuangoo.

    Notre chauffeur nous a servi d'interprète et finalement nous y resterons jusqu'au lendemain.

    Nous avons trouvé 2 bungalows pour 50 000 Kyats. Pas d'eau chaude, que 5 heures d'électricité dans la journée et pas de Wifi. C'est parfait pour faire une bonne coupure.

    Demain, nous apprécierons le retour à tout ce luxe dont on ne fait plus attention.

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    Bain des éléphants et chants de Noël (jour 3)zoom

    Ce matin nous nous faisons réveiller par des barrissements.

    Certains éléphants ont déjà pris leur bain et sont déjà "sellés".

    Après une bonne douche froide avec notre bassine, nous nous dirigeons pour voir celle des éléphants.

    Une fois ce spectacle terminé, nous montons dans notre mini-van pour un trajet qui devait durer 5 heures (source Google map), mais qui à durée plus de 8 heures. Il faut avouer que je ne pensais pas dormir au camps des éléphants et donc nous devions partir de Taungoo (1 heure de route). Et après, les routes de montagne Birmane sont étroites, on y croise du monde, et elles ne sont pas toujours en bon état. Mais pour l'instant, c'est du bitume tout le long.

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    Les femmes girafes (jour 4)zoom
    Loikaw
    Myanmar (Birmanie)

    Nous retournons sur nos pas pendant environ 1 heure. Myint Ko (notre chauffeur) nous dépose dans un premier temps au marché "touristique" avant les villages.

    Nous faisons quelques petites emplettes en bon touriste et commençons à prendre quelques photos de femme à long cou.

    Nous repartons pour quelques kilomètres dans notre mini-van jusqu'au deuxième village (le premier ne me semblant pas suffisamment typique).

     

    Le second est également très orienté vers le tourisme, mais c'est maintenant un de leurs modes de revenu non négligeable.

    Nous déambulons une petite heure dans ce village afin d'essayer de prendre des photos de la vie locale en échangeant quelques "Mingala ba" et sourires avec les habitants.

     
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    Loikaw (jour 4)zoom
    Loikaw
    Loikaw
    Myanmar (Birmanie)

    Ce matin, visite du temple de Taung-Kwe. Beau temple par sa disposition sur ces pitons rocheux, mais sinon, très standard.

    Après, nous avons été voir les femmes girafes (voir article précédent).

    Puis de retour à Loikwa, nous nous sommes arrêté au "jardin des esprits" avant de continuer notre route vers le lac Inlé.

     
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    Lac Inle (jour 5)zoom
    Taunggyi
    Myanmar (Birmanie)

    Aujourd'hui, journée sans voiture. On la remplace par un bateau. Plus facile pour se déplacer sur l'eau wink.

    Notre batelier nous attend à 8h pour un premier stop au marché du jour. Le marcher change tous les jours de place avec une rotation de 5 jours.

    Un grand marché fortement animé et plus orienté local que touriste. Nous le parcourons en long et en large. 

    Lors de notre périple d'aujourd'hui, il faut que l'on trouve 4 cadeaux d'une valeur supérieure ou égale à 5000 kiats pour notre repas de noël ce soir. Notre guesthouse organise un repas familial gratuit ou l'on s'échangera les cadeaux. En Birmanie, ils fêtent Noël le 25 et non la veille.

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    Indein et de ses centaines de stupas (jour 5)zoom
    Taunggyi
    Myanmar (Birmanie)

    Situé un peu à l'écart du lac, nous accédons au village d'In-Dein par un bras du lac.

    Dans ce village très touristique, nous attendent plusieurs marchants de souvenir (des fois un peu trop insistant).

    L'univers de ces temples (pour la plus part en ruine) est envoûtant. Il se dégage un climat agréable.

    Nous flânons entre ces stupas et l'impressionnant marché (vide aujourd'hui) avec sa belle allée centrale.

     
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    Le Mont Popa (jour 6)zoom
    Myingyan
    Myanmar (Birmanie)

    Au programme de la journée : Départ à 7 heures pour 1 heure de bateau afin de relier notre hôtel et Nyang Shwe où nous attend notre chauffeur, puis 7 heures de route pour rejoindre le Mont Popa.

    Finalement nous avons fait un petit détour pour aller voir la grotte de Pindaya : Grotte au 8000 Bouddhas et nous rejoindrons Bagan après avoir visité le Mont Popa. Nous sommes arrivés à 19h à notre hôtel.

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    Bagan (jour 7)zoom
    Old Bagan
    Nyaung-U
    Myanmar (Birmanie)

    Bagan est enivrant, nous sommes dans un autre monde.

    Bagan est un mélange de nature et de pagodes/stupas.

    Que l'on tourne la tête à droite ou à gauche, on voit des temples perdus au milieu de nulle part.

    Des grands, des petits, des restaurés, des en ruines, des avec un Bouddha, des avec plusieurs Bouddhas, des sans Bouddha, des avec des peintures, des sans peintures murales, ...

     

    Belle journée, mais départ demain à 4h pour Mrauk U. Dure !

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    Route entre Bagan et Mrauk U (jour 8)zoom
    Kyaukpyu
    Myanmar (Birmanie)

    Je profite de cette journée de route pour vous faire un petit cours de conduite Birmane.

    Au Myanmar, on roule à droite depuis 1970, avant on roulait à gauche et l'on a continué jusqu'en 2017 à importer des véhicules avec le volant à droite. Si bien que la plupart des véhicules ont le volant à droite.

    Donc pas facile pour doubler !

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    Mrauk U (jour 9)zoom
    Mrauk-U
    Sittwe
    Myanmar (Birmanie)

    Journée visite des temples de Mrauk U en mode détente.

     

    Bagan est magnifique pas sa multitude de temple, mais Mrauk U est magnifique par l'intérieur de ses temples.

    L'architecture des temples de Mrauk U est purement splendide. 

    Des milliers de Bouddhas, dans tous les grands temples, des couloirs en escargot menant jusqu'à une pièce centrale.

    Des temples à l'Indiana Jones.

     

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    Pakokku (Etape / jour 10)zoom
    Pakokku
    Pakokku
    Myanmar (Birmanie)

    La route fût longue et tortueuse, légère surchauffe de notre voiture dû aux côtes, mais cela a inquiété notre chauffeur.

    Il a fallu repasser les 3 points de contrôle (passeport) que nous avions passé dans l'autre sens. Et rebelote, on recommence.

    Arrivée après la nuit à Pakkoku.

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    Grottes de Pho Win (jour 11)zoom
    Myanmar (Birmanie)

    Après quelques détour, notre chauffeur nous emmène aux grottes de Pho Win. Ici, quelques singes nous attendent aussi.

    Le site est assez étendu, et il y a des grottes dans tous les sens.

    Certaines grottes sont vides et sans intérêt, mais d'autres sont absolument à voir.

    Nous déambulons dans cet environnement afin de trouver la belle grotte à graver dans nos mémoires.

     

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    Laykyun Setkyar Standing Buddha (jour 11)zoom
    Myanmar (Birmanie)

    Le deuxième plus grand Bouddha au monde avec ses 116 mètres.

    Peu avant d'arriver à ces Bouddhas : Un debout, un assit et un couché; Il y a un jardin avec plein de Bouddha avec des ombrelles.

    Nous commençons à faire une indigestion de Bouddha : 1000 Bouddhas par ci, 10000 par là, ...

     
    Petit problème de passeport (jour 11)zoom

    Peu après que nous ayons récupéré notre passeport à l'hôtel, nous nous sommes aperçu qu'ils avaient déchiré le mien et qu'ils ne nous avaient rien dit.

    En vérifiant sur Internet, nous avons vu qu'un passeport déchiré ou trop abîmé n'est plus valable.

    Bien sur, nous sommes le 1er janvier et l'ambassade de France est fermée.

    Je leur demande donc de me faire un courrier expliquant qu'ils m'ont déchiré mon passeport et leur demande le remboursement de mon passeport, soit environ 100$.

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    Temple Thanboddhay (jour 12)zoom
    Myanmar (Birmanie)

    Dans le pays de la démesure et de la sur-enchère, si vous voulez voir des Bouddhas à profusion, c'est l'endroit où il faut aller.

    Les petits trucs blancs que vous voyez orner les murs en forme de triangle. Et bien oui, ceux sont des Bouddhas.

    Un temple très fort en couleur et en Bouddhas.

    Et comme dans beaucoup de lieux sacrés, il y a des endroits interdits aux femmes.

     

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    Amarãpura, Sagaing et Inwa (Ava) (jour 13)zoom
    Inn Wa
    Kyaukse
    Myanmar (Birmanie)

    Toutes 3 situées au sud ouest de Mandalay, furent des anciennes capitales.

     

    Amarãpura, capitale de 1782 à 1823 et de 1841 à 1857.

    Nous avons pu y voir le repas des moines : A 10h15, tous les jours, des milliers de moines font la queue dans la rue afin de récupérer leur part de riz pour leur denier repas de la journée.

    Amarãpura est maintenant un quartier de tisseurs.

     

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    Pont U Bein (jour 13)zoom
    Mandalay
    Mandalay
    Myanmar (Birmanie)

    Le pont U Bein fut construit en 1849 au dessus du lac Taungthaman, avec le bois du palais d’Inwa. Lorsqu’il pleut, les arbres sont plongés dans l’eau, et le paysage change totalement d’apparence. Les lieux sont magiques, et les promenades en pirogue sont merveilleuses. Le roi souhaitait ainsi relier son royaume aux campagnes environnantes.

     
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    Mingun (jour 14)zoom
    Min Kun
    Myanmar (Birmanie)

    Départ à 9h30 par le bateau pour environ 1 heure de trajet jusqu'à notre embarcadère d'arrivée.

    Un coup sur place, nous avons pris un taxi boeufs. Un moyen de transport que nous n'avions jamais pris.

     

    Ensuite, nous sommes partis pour 1 heure 30 de balade.

    Première arrêt à la pagode de Hsinbyume.

    Ensuite la célèbre cloche de Mingun (la plus grande du monde en état de sonner) et sa gigantesque pagode.

     

     
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    Anisakan Falls (jour 15)zoom
    Anesakhan
    Pyin Oo Lwin
    Myanmar (Birmanie)

    Situées à 1h30 de Mandalay en voiture, les chutes d'Anisakan sont très belles.

    En descendant le long d'un petit sentier de terre escarpé, nous passons par 3 belles cascades avant d'arriver sur la plus impressionnante.

    Lors de notre descente, 3  Birmanes nous escortent afin de nous faire voir le chemin et de nous assister. Arrivés en bas, nous faisons une photo et leur donnons une petite pièce.

    Le plus dure reste à faire, il faut maintenant remonter par un autre chemin un peu plus praticable, mais restant cependant très abrupt. Nous mettrons un peu plus d'une heure pour faire 1,4 km.

    Après cette mise en jambe, nous allons visiter un jardin botanique sans grand intérêt.

     
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    Mandalayzoom
    Mandalay
    Mandalay
    Myanmar (Birmanie)

    Dernière journée à Mandalay. Nous en profiterons pour faire une visite approfondie de la ville. Il y a pleins de choses à voir.

    Nous commençons par un petit artisan qui bas l’or afin d’en faire de très fines feuilles.

    Nous allons ensuite voir la pagode Mahamuni : La plus prestigieuse de Mandalay. En effet, il y a la queue pour coller les feuilles d’or, de même pour ceux qui attendent une place sur le tapis pour faire leur prière. Les petits musés dans son enceinte, nous change un peu les idées.

    Ensuite nous passons par la rue un peu poussiéreuse de sculpteurs sur granite et arrivons au magnifique monastère Shwe in Bin. C’est un très beau sanctuaire construit en teck dans le milieu d’un jardin plein de spiritualité à l’abri du regard des passants. Il possède des éléments de bois finement sculptés et encore en très bon état.

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    Palais royale de Mandalayzoom
    Mandalay
    Mandalay
    Myanmar (Birmanie)

    Véritable cité interdite, l'ancien palais royal de Mandalay est spectaculaire par ses dimensions : les impressionnantes murailles de 9 mètres de haut et douves (encadrant un canal de 3 mètres de profondeur et 75 mètres de large) forment un carré de 2 km² protégeant l'ancien palais en teck, malheureusement partie en fumée en 1945 lors d'un bombardement britannique, alors que l'endroit était devenu le quartier général de l'occupant japonais.

    Un site reconstruit avec des poteaux bétons, mais qui garde cependant son caractère.

     
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